THE GATE – The former Nara prison festival 2018


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Music,Concept,Art direction,design and animation

Lazer programming : Ryo Chigira(SIGNIF)
Animation : Shoichi Kita
Event producer : Projection Mapping Association of Japan(PMAJ)

Ministry of Justice Nara office / Projection Mapping Association of Japan

The former Nara prison festival 2018

The Gate is the art work presented on the former Nara Prison ( and then the Nara Juvenile Prison).  It was the last installation projected on the buildings used as a prison.  Narrating  Habiland system, the former Nara Prison buildings radiate in all directions from the lookout tower as the hub.  This art work was projected onto the center lookout tower which commands a sweeping view of all the detention houses.

Considering the building is in a special purpose as “a prison”, we choose to use abstracted images rather than direct references.  To etch the structure of the building, there is a scene projecting lazer beam onto a 80 meter hall of a detention house.  The beam deflects and is pregnant with blurry chase.  Though it can be suggestive of the test of its time and changes of its history and the punitive suffering, it still points in one direction and conceives a silver lining.

The former Nara Prison was completed in 1908.  It was one of “the five major prisons in Meiji Era” designed by Yamashita Keijiro.  This prison is the only one extant as it used to be.  Because of the problem of its durability, it was designated among the cultural assets and closed on 31st of March in 2017.  And there is a plan that it will be rebuilt as a hotel in 2020.


THE GATE は旧奈良監獄(現・奈良少年刑務所)で発表した作品である。この建築が監獄という状態で存在する最後のインスタレーションとなった。 旧奈良監獄は見張台を中心に放射状に収容棟を配置した「ハビランド・システム」が採用されており、この作品は、すべての収容棟を一望できる中央監視所で発表された。

この建物が”刑務所である”という特殊な状況であることを鑑み、直接的な表現ではなく抽象的なイメージを主に用いている。 また建築の構造を活かし、80mを越す収容棟の廊下に向けてレーザー光を投射する場面がある。光線は歪みやブレを孕み、それはこの建物が晒された時代の変遷や罪による苦悩を彷彿とさせるが、それでもなお一つの方向を指し示し、未来への希望を描き出す。

旧奈良監獄は1908年に竣工した、山下啓次郎設計による「明治の五大監獄」の一つ。ほぼ当時のまま現存する唯一の刑務所である。 残念ながら耐久性の問題により、2017年に重要文化財に指定されると同時に3月31日の廃庁(閉鎖)が決定した。2020年にはホテルとしての再建が計画されている。